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¿Qué son los marcadores tumorales, y para quién sirven?

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¿Qué son los marcadores tumorales, y para quién sirven?

Fueron descubiertos hace más de 40 años a base de la observación de que cada tipo de cáncer segrega su sustancia característica que se encuentra en el torrente sanguíneo.

Los marcadores tumorales (también llamados indicadores de tumor) es una sustancia en los tejidos corporales. El tejido sano los producen muy poco, mientras que en el caso de cambios neoplásicos la producción aumenta varias veces. Allí, en la forma de antígenos, proteínas, enzimas u hormonas. Aumento de los niveles del marcador en la prueba de sangre no significa automáticamente un tumor, sin embargo, es un indicador fiable de que hay que hacer la prueba de detección más profunda, especialmente cuando los niveles elevados de marcadores persisten o aumentan en varios estudios con el tiempo. Por lo tanto, a la hora de interpretar los resultados siempre se debe tomar en cuenta los niveles anteriores. En su crecimiento puede verse afectado incluso enfermedades renales y hepáticas. Por otro lado, en una proporción de pacientes con niveles de marcador de cáncer puede ser normal, debido a que algunas células tumorales no liberan en el torrente sanguíneo la sustancia producida. La determinación del marcador es útil en el diagnóstico del: cáncer de la próstata, testículo y ovario. Se los puede hacer todos en cada clínica de oncología. Los examenes se deben hacer periódicamente los hombres de edad avanzada que sufren de problemas de próstata y las mujeres que han sufrido abortos espontáneos (artificial o natural), ya que pueden estar en riesgo de enfermedad trofoblástica gestacional - determinar la concentración del marcador HCG facilita el diagnóstico.La determinación del marcador es sólo una de las pruebas de diagnóstico y el más ampliamente utilizado es el tratamiento de una enfermedad, en una prueba de marcha atrás o su recurrencia.